Alban Berg Collection (8 CD box set, APE)
Alban Berg Collection (8 CD box set, APE)

Composer: Alban Berg
Audio CD
SPARS Code: ADD/DDD
Number of Discs: 8 CD box set
Format: APE (image+cue)
Label: Deutsche Grammophon
Size: 2.17 GB
Recovery: +3%
Scan: yes

CD 01
Three Pieces for Orchestra op.6
01. Praludium. Langsam
02. Reigen. Anfangs etwas zogernd – Leicht beschwingt
03. Marsch. Massiges Marschtempo

Three Pieces from the “Lyric Suite”
04. Andante amoroso
05. Allegro misterioso – Trio estatico
06. Adagio appassionato

Conductor: Claudio Abbado
Wiener Philharmoniker

Concerto for Violin and Orchestra ‘To the Memory of an Angel’
07. Andante – Allegretto
08. Allegro – Adagio

Conductor: James Levine
Chicago Symphony Orchestra
Anne-Sophie Mutter (Violin)

CD 02
Chamber Concerto for Piano, Violin with 13 Wind Instruments (1925)
01. Thema scherzoso con variazioni
02. Adagio
03. Rondo ritmico con introduzione

Conductors: Pierre Boulez
Daniel Barenboim (Piano)
Pinchas Zukerman (Violin)
Ensemble Intercontemporain

04. Alban Berg: Piano Sonata op.1

Daniel Barenboim (Piano)

Four Pieces for Clarinet and Piano op.5
05. Massig
06. Sehr langsam
07. Sehr rasch
08. Langsam

Oleg Maisenberg (Piano)
Sabine Meyer (Clarinet)

09. Adagio du Concerto de chambre

Gidon Kremer (Violin)
Oleg Maisenberg (Piano)
Sabine Meyer (Clarinet)

10. Wein, Weib und Gesang, op. 333
Andante – Allegro moderato – Maestoso – Tempo di Valse – Walzer No. 1 – Walzer No. 2 – Walzer No. 3 – Walzer No. 4

Boston Symphony Chamber Players

CD 03
Lyric Suite for String Quartet
01. Allegretto gioviale
02. Andante amoroso
03. Allegro misterioso – Trio estatico
04. Adagio appassionato
05. Presto delirando – Tenebroso
06. Largo desolato

LaSalle Quartet

String Quartet op. 3
07. Langsam
08. Massige Viertel

LaSalle Quartet

7 Early Songs 1905-08
09. Nacht
10. Schilflied
11. Die Nachtigal
12. Traumgekront
13. Im Zimmer
14. Liebesode
15. Sommertage

Anne Sophie von Otter (Voice)
Bengt Forsberg (Piano)

16. Schliesse mir die Augen beide 1907

Margaret Marshall (Voice)
Geoffrey Parsons (Piano)

17. An Leukon

Margaret Marshall (Voice)
Geoffrey Parsons (Piano)

18. Schliesse mir die Augen beide 1925

Margaret Marshall (Voice)
Geoffrey Parsons (Piano)

Vier Lieder, Op. 2 (1909-1910)
19. Schlafen, schlafen
20. Schlafend tragt man mich
21. Nun ich der Riesen starksten uberwand
22. Warm die Lufte

Dietrich Fischer-Dieskau (Voice)
Aribert Reimann (Piano)

CD 04
7 Early Songs 1928
01. Nacht
02. Schilfield
03. Die Nachtigall
04. Traumgekront
05. Im Zimmer
06. Liebesode
07. Sommertage

Anne Sophie von Otter (Voice)
Wiener Philharmoniker
Conductor: Claudio Abbado

Altenberg Lieder op.4
Five Orchestral Songs
08. Seele, wie bist du schoner
09. Sahnst du nach dem Gewitterregen den Wald
10. Uber die Grenzen des All
11. Nichts ist gekommen
12. Hier ist Friede

Juliane Banse (Voice)
Wiener Philharmoniker
Conductor: Claudio Abbado

13. Der Wein
Konzertarie mit Orchester

Also available:  Reiner: Dvorak - New World Symphony (FLAC)

Anne Sophie von Otter (Voice)
Wiener Philharmoniker
Conductor: Claudio Abbado

Lulu – Suite
14. Rondo. Andante (Introduzione) – Hymne. Sostenuto
15. Ostinato. Allegro
16. Lied der Lulu. Comodo
17. Variationen. Moderato. (Grandioso – Grazioso – Funcbre – Affettuoso) – Thema. Subito a tempo moderato
18. Adagio. Sostenuto – Grave

Juliane Banse (Voice)
Wiener Philharmoniker
Conductor: Claudio Abbado

CD 05
Lulu
01. Prolog “Herein spaziert in die Menagerie”

ACT I
02. Scene 1 “Darf ich eintreten?” – “Mein Sohn!” Introduktion – Canon – oda
03. Melodram “Machen Sie auf!” – Canzoneta – Rezitativ – Duett – rioso – Interludium – Verwaldung / Interlude – (Trio: Canon)
04. Scene 2: “Eva!” – “Befehlen?” Duettino – Chambermusic 1
05. “Den hab’ ich mir auch ganz anders forgestellt”
06. “Was tut denn Ihr Vater da?” Sonate – Monoritmica
07. “Nun?” – “Du hast eine halbe MiIlion geheiratet”
08. “Ich darf mich jetzt hier nicht sehen lassen”
09. Verwandlung / Interlude
10. Scene 3: Ragtime “Seit ich fur die Buhne arbeite”
11. “Uber die liesse sich freilich eine interessante Oper schreiben” Choral – Ragtimr – Sextett
12. Sonata – Development “Wie kanst du die Szene gegen mich ausspielen?” Finale sonata Recapitulation – Second Subject: Letter Duet

Orchestre de l’Opera de Paris
Pierre Doukan, Jules Bastin, Jane Manning, Franz Mazura, Claude Meloni, Georges Pludermacher, Kenneth Riegel, Ursula Boese, Gerd Nienstedt, Anna Ringart, Toni Blankenheim, Teresa Stratas, Yvonne Minton, Hanna Schwarz, Robert Tear, Helmut Pampuch
Conducted by Pierre Boulez

CD 06
ACT II
01. Scene 1″Sie glauben nicht, wie ich mich daruf freue” – Kavatine
02. “Gott sei Dank, dass wir endlich zuhause sind” Canon: “Er hat sie namlich ursprunglich heiraten wollen” – “Hast oben abgeschlossen?”
03. “Die Matinee wird, wie ich mir denke, bei elektrischem Licht stattfinden”
04. “Sein Vater!” – “In Paris ist Revolution ausgebrochen” Introduktion – Aria with 5 Strophes
05. Lied der Lulu 5th Strophe of the Aria of Dr. Schon – Arietta
06. Ostinato Verwaldung / Interlude (Filmmusik)
07. Scene 2 “Er lasst auf sich warten wie ein Kapellmeister”
08. Largo Chamber Music
09. Melodram: “Hu, kleine Lulu” “O Freiheit! Herrgott im Himmel!”
10. “when deine beiden grossen Kinderaugen nicht waren” Hymne

Orchestre de l’Opera de Paris
Pierre Doukan, Jules Bastin, Jane Manning, Franz Mazura, Claude Meloni, Georges Pludermacher, Kenneth Riegel, Ursula Boese, Gerd Nienstedt, Anna Ringart, Toni Blankenheim, Teresa Stratas, Yvonne Minton, Hanna Schwarz, Robert Tear, Helmut Pampuch
Conducted by Pierre Boulez

CD 07
ACT III
Moderato (Piano). Scene 1: “Meine Herrn und Damen! Gestatten Sie, dass ich trinke”
01. Ensemble – Variationen I-II – 1. Intermezzo – 2. Intermezzo – Variationen III-XII – 2. Ensemble
02. “Brillant! Es geht brillant”
03. “Einen Moment! Hast du meinem Brief gelesen?”
04. “Ich brauche namlich notwendig Geld”
05. Cadenz “Behandeln Sie mich doch wenigstens anstantig”
06. “Martha! Mein liebes Herz, du kannst mich heute vor dem Tode retten”
07. Ensemble “Wollen Sie wohl diese Aktie akzeptieren”
08. Variationen I-IV (Uber Wedekinds “Lautenlied”)
09. Scene 2 “Der Regen trommelt zur Parade”
10. “Wenn ich dir ungelegen komme” Quartet
11. “Komm nur herein, mein Schatz!”
12. “Der Herr Doktor haben sich schon zur Ruhe begeben”
13. “Wer ist das?”
14. Nocrutno “Das ist der letzte Abend” – “Lulu! Mein Engel!”

Also available:  Kissin: The Legendary 1984 Moscow Concert (FLAC)

Orchestre de l’Opera de Paris
Pierre Doukan, Jules Bastin, Jane Manning, Franz Mazura, Claude Meloni, Georges Pludermacher, Kenneth Riegel, Ursula Boese, Gerd Nienstedt, Anna Ringart, Toni Blankenheim, Teresa Stratas, Yvonne Minton, Hanna Schwarz, Robert Tear, Helmut Pampuch
Conducted by Pierre Boulez

Wozzek (1917 – 1922)
Opera in three acts after Georg Buchner
ACT I
15. Scene 1 “Langsam, Wozzek, langsam!”
16. Scene 2 “Du, der Platz ist verflucht!”
17. Scene 3 “Tschin Bum…! Horst Bub? Da kommen sie!”

Wiener Staatsopernchor (Chorus)
Wiener Philharmoniker
Walter Raffeiner, Viktoria Lehner, Heinz Zednik, Franz Grundheber, Anna Gonda, Philip Langridge, Alfred Sramek, Alexander Maly, Hildegard Behrens, Aage Haugland, Werner Kamenik, Peter Jelosits
Conducted by Claudio Abbado

CD 08
01. Scene 4 “Was erleb’ ich, Wozzek?”
02. Scene 5 “Geh einmall vor Dich hin…”

ACT II
03. Scene 1 “Was die Steine glanzen!”
04. Scene 2 “Wohin so eilig, geehrtester Herr Sargnagel?”
05. Scene 3 “Guten Tag, Franz” – “Ich seh’ nichts”
06. Scene 4 “Ich hab’ ein Hemdlein an, das ist nicht mein…”
07. Scene 5 “Oh! oh! Andres! Ich kann nicht schlafen”

ACT III
08. Scene 1 “Und ist kein Betrug in seinem Fussen”
09. “Und kniete hin zu seinen Fussen”
10. Scene 2 “Dort links geht’s in die Stadt”
11. Scene 3 “Tanzt Alle; tanzt nur zu…!”
12. Scene 4 “Das Messer? Wo ist das Messer?”
13. Scene 5 “Ringel, Ringel, Rosenkranz, Ringelreih’n!”

Wiener Staatsopernchor (Chorus)
Wiener Philharmoniker
Walter Raffeiner, Viktoria Lehner, Heinz Zednik, Franz Grundheber, Anna Gonda, Philip Langridge, Alfred Sramek, Alexander Maly, Hildegard Behrens, Aage Haugland, Werner Kamenik, Peter Jelosits
Conducted by Claudio Abbado

The Austrian Composer Alban Berg (1885 – 1935) is often considered the most “romantic” of the famous 12 tone/Second Viennese Triple Play that is Schoenberg, Berg & Webern. Schoenberg was more an old-fashioned Bach-like craftsman with a deep religious sense, and Webern was always polishing his little diamonds, as Stravinsky famously said. This doesn’t mean that Berg is easy to listen to, or lush and romantic in the same way that Tchaikovsky is. No way! It just means that Berg stands out from Arnold and Anton, despite the musical “chaos”, and is his own man. Unique and original, he is one of the greatest composers who ever lived. And this box set, from Deutsche Grammophon, is the perfect way to dive into that sea of musical “anarchy”.
It contains pretty much everything Berg ever wrote (which is not really much). Juvenalia, I’m not so sure about. But you get the idea. This set includes the 3 Pieces for Orchestra, Violin Concerto, Chamber Concerto, Lyric Suite (in both string quartet and string orchestra versions), Piano Sonata, Opus 3 Quartet, tons of lieder, a few stray chamber pieces, a nice version of a Strauss waltz, and the two big operas: Wozzeck and Lulu. One complaint I’ve heard from a few reviewers on this set is that DG goes heavy on the same artists. Namely, Claudio Abbado, Pierre Boulez, Daniel Barenboim and such. I can see the gripe there, and maybe I wouldn’t have put the Abbado Wozzeck in with the rest. But as I’ve said Berg didn’t write that much music, so it’s really only a minor quibble. You get the best Lulu recording ever made, (as well as the first complete recording), and the Lasalle Quartet plays the Lyric Suite better than I’ve ever heard it. And Anne-Sophie Mutter plays a magnificent version of the Violin Concerto, although it is unfortunately conducted by a person who no longer deserves to be named, for obvious reasons. The inclusion of Dietrich Fischer-Dieskau singing the 4 songs, Op. 2 was a bit dubious though. I’ve never cared for his versions of 12 tone stuff. And I was surprised that Herbert von Karajan was not included here, since he is the reason DG exists in the first place! But overall, just quibbles.
This is the set to get if you do want to explore Berg’s phenomenal sound world. Just try to get it at a slightly cheaper price than it may currently be offered for. I got mine for only 30 dollars or so. For about the same price, wouldn’t you?

10 Comments

  1. This is totally awesome, thanks. I have never gotten around to getting acquainted with Berg’s music, but this will give me a fantastic introduction to him. Many thanks! :-)

  2. Unmissable share even for non strictly Berg aficionados, kind of a fundamental chapter in a book of XXth century music history, thank you very much,

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