Handel: Arias for Senesino, Montagnana, Cuzzoni, Duranstanti
Handel: Arias for Senesino, Montagnana, Cuzzoni, Duranstanti

Performer: David Thomas, Drew Minter, Stephen Schultz, Lowell Greer, Lorraine Hunt Lieberson
Orchestra: Philharmonia Baroque Orchestra
Conductor: Nicholas McGegan
Composer: George Frederick Handel
Audio CD
Number of Discs: 4 CD box set
Format: FLAC (tracks+cue)
Label: Harmonia Mundi
Size: 1.22 GB
Recovery: +3%
Scan: yes

Disc: 1
01. Act 2. Scene. 3. Spietati, io vi giurai
02. Act 1. Scene. 7. Ombre, piante, urne funeste!
03. Act 3. Scene. 8. Il volo così fido
04. Act 2. Scene. 8. Accomp.: Che sento? / Aria: Se pietà
05. Act 3. Scene. 3. Recit.: E pur così / Aria: Piangerò
06. Act 3. Scene. 6. Da tempeste il legno infranto
07. Act 2. Scene. 8. Scoglio d’immota fronte
08. Act 1. Scene. 3. Recit.: È tale Otton? / Aria: Falsa immagine
09. Act 1. Scene. 10. Recit. Giunge Otton? / Aria: Affanni del pensier
10. Act 1. Scene. 5. Recit.: Serve Asteria / Aria: Se non mi vuol amar
11. Act 3. Scene. 4. L’Amor che per te sento
12. Act 1. Scene. 13. Recit.: Chi mai l’intende / Aria: Amante stravagante

Disc: 2
01. Act 2. Scene. 20. Recit.: Favorevol la sorte / Aria: Ogni vento
02. Act 2. Scene. 13. Pensieri, voi mi tormentate
03. Act 2. Scene. 2. Ombra cara di mia sposa
04. Act 3. Scene. 1. Recit.: Oh Dio! parte Zenobia / Aria: Qual nave
05. Act 3. Scene. 3. Accomp.: Io d’altro regno / Aria: Dimmi, crudele Amore
06. Act 2. Scene. 4. Recit.: Ben a raggion / Aria: Vieni, o figlio
07. Act 1. Scene. 4. Recit.: Vani soni i lamenti / Aria: Svegliatevi nel core
08. Act 1. Scene. 8. Cara speme
09. Act 2. Scene. 6. Recit.: Figlio non è / Aria: L’angue offeso mai riposa
10. Act 2. Scene. 11. L’aure che spira
11. Act 3. Scene. 5. La giustizia
12. Act 1. Scene. 2. Mirami altero in volto
13. Act 2. Scene. 6. Qual leon

Also available:  Petrou: Handel - Arminio (24/96 2CD FLAC)

Disc: 3
01. Act 1. Scene. 9. Va tacito
02. Act 1. Scene. 7. Non è si vago e bello
03. Act 3. Scene. 4. Vivi, tiranno
04. Act 3. Scene. 6. Recit.: Che più si tarda omai / Accomp.: Inumano fratel / Aria: Stille amare
05. Act 2. Scene. 7. Recit.: Nube, che il Sole / Aria: Si fugge il duol
06. Act 1. Scene. 6. Agitato da fiere tempeste
07. Act 2. Scene. 11. Accomp.: Ah! Stigie larve / Arioso: Già latra Cerebo / Accomp.: Ma la furia / Ari
08. Act 3. Scene. 8. Accomp.: Già per la man / Arioso: Già l’ebro mio ciglio
09. Act 1. Scene. 9. Recit.: T’ubbidirò, crudele / Aria: Fammi combattere
10. Act 2. Scene. 3. Recit.: È questa la Mercede / Aria: Cielo!
11. Act 3. Scene. 4. Amor, nel mio penar

Disc: 4
01. Act 1. Scene. 6. Recit.: Perché tanto tormento? / Aria: Se un bell’ardire
02. Act 2. Scene. 8. Accomp.: Folle è colui / Aria: Nasce al bosco
03. Act 3. Scene. 13. Recit.: Che indegno! / Aria: Già risonar
04. Act 1. Scene. 5. Recit.: Addio, principe scrupoloso / Aria: Fra l’ombre e gli orrori
05. Act 2. Scene. 7. Recit.: Quanto più Melo / Aria: Sento il cor
06. Act 3. Scene. 9. Recit. Tanto s’esguirà / Aria: Tiene Giove
07. Act 1. Scene. 3. Recit.: I’ll hear no more / Aria: Pluck root and branch
08. Act 2. Scene. 6. Turn not, O Queen
09. Act 3. Scene. 6. How art thou fall’n
10. Part 2. Recit.: Avampo / Aria: Ferito son d’Amore
11. Act 2. Scene. 7. Piangi pur
12. Act 1. Scene. 2. Recit.: Mira, e prendi l’esempio / Aria: Lascia Amor
13. Act 3. Scene. 6. Recit.: Impari ognun da Orlando / Accomp.: O voi del mio poter / Aria: Sorge infau
14. Act 1. Scene. 3. Recit.: Barak, my son / Aria: Asake the ardour
15. Act 2. Scene. 2. Recit.: Thy ardours warm / Aria: Swift inundation
16. Act 3. Scene. 2. Tears, such as tender fathers shed
17. Act 2. Scene. 1. Ah, canst thou but prove me!

Fine compilation “Rolls Royce” packaging

This is a very important collection of many of the arias Handel wrote for Francesca Cuzzoni, Margherita Durastanti, Francesco Bernardi (i.e.:Senesino) and Montagnana, his prima donnas and primo uomo. Most of them in this compilation come from the complete recordings on Harmonia Mundi under McGegan, but several seem to have been recorded for the original issues of the individual CD’s from which this complilation comes (Arias for Cuzzoni, Arias for Durastanti etc.). With the exception of the disc of Drew Minter who sings the arias of Senesino this is very fine singing indeed, especially Lorraine Hunt who sings the Durastanti arias and David Thomas who sings the arias for Montagnana. Lisa Saffer sings the arias for Cuzzoni in a mostly very fine manner as well. It is only Drew Minter who is the weak link here. His voice is weak, with a flaccid inner core and lacks the power and masculine dramatic intensity necessary for the arias. In my opinion he does not render them any justice at all. The number of operas, dramatic odes, and oratorios from which these arias come is quite extensive and includes: Acis and Galatea, Athalia, Alessandro, Agrippina, Arianna, Deborah, Esther, Ezio, Flavio, Giulio Cesare, Muzio Scevola, Orlando, Ottone, Radamisto II, Riccardo Primo, Rodelinda, Scipione, Sosarme, Tamerlano, and Tolomeo. Even if you have all these works in the complete form, this set is a valuable one to have.
The packaging is super deluxe and includes a 140 page booklet with detailed notes on all the works included as well as biographical information on Cuzzoni, Durastanti et.al. and comes in a slip-case album book with individual heavy paper sleeves for each of the 4 CD’s.
This set Handel: Arias for CuzzoniGeorge Frideric Handel: Arias for DurastantiHandel: Arias for SenesinoHandel: Arias for Montagnanawill become a collector’s item in the future I’m sure. Highly recommended.

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