Levine: Wagner - Der Ring des Nibelungen (14 CD box set, FLAC)
Levine: Wagner - Der Ring des Nibelungen (14 CD box set, FLAC)

Performer: The Metropolitan Opera Chorus
Orchestra: The Metropolitan Opera Orchestra
Conductor: James Levine
Composer: Richard Wagner
Audio CD
SPARS Code: DDD
Number of Discs: 14
Format: FLAC (tracks)
Label: Deutsche Grammophon
Size: 3.54 GB
Recovery: +3%
Scan: yes

I. Das Rheingold
Venue: Manhattan Centre, New York City, NY
Date Recorded: 1988
Conductor: Levine, James
Ensemble: Metropolitan Opera Orchestra
Baker, Mark [Tenor]: Froh
Heggander, Mari Anne [Soprano]: Freia
Hong Hei-Kyung [Soprano]: Woglinde
Jerusalem, Siegfried [Tenor]: Loge
Kesling, Diane [Mezzo Soprano]: Wellgunde
Lorenz, Siegfried [Baritone]: Donner
Ludwig, Christa [Mezzo Soprano]: Fricka
Moll, Kurt [Bass]: Fasolt
Morris, James [Bass Baritone]: Wotan
Parsons, Meredith [Alto]: Flosshilde
Rootering, Jan-Hendrik [Bass]: Fafner
Svenden, Birgitta [Alto]: Erda
Wlaschiha, Ekkehard [Baritone]: Alberich
Zednik, Heinz [Tenor]: Mime

II. Die Walkure
Venue: Manhattan Centre, New York City, NY
Date Recorded: 04/1987
Conductor: Levine, James
Ensemble: Metropolitan Opera Orchestra
Behrens, Hildegard [Soprano]: Brnnhilde
Engert, Ruthild [Mezzo Soprano]: Schwertleite
Kelm, Linda [Soprano]: Helmwige
Kesling, Diane [Mezzo Soprano]: Siegrune
Lakes, Gary [Tenor]: Siegmund
Ludwig, Christa [Mezzo Soprano]: Fricka
Mims, Marilyn [Soprano]: Ortlinde
Moll, Kurt [Bass]: Hunding
Morris, James [Bass Baritone]: Wotan
Napier, Marita [Soprano]: Gerhilde
Norman, Jessye [Soprano]: Sieglinde
Parsons, Meredith [Alto]: Grimgerde
Runkel, Reinhild [Alto]: Waltraute
Wilkens, Anne [Mezzo Soprano]: Rossweisse

III. Siegfried
Venue: Manhattan Centre, New York City, NY
Date Recorded: 1988
Conductor: Levine, James
Ensemble: Metropolitan Opera Orchestra
Battle, Kathleen [Soprano]: Voice of the Bird
Behrens, Hildegard [Soprano]: Brnnhilde
Goldberg, Reiner [Tenor]: Siegfried
Moll, Kurt [Bass]: Fafner
Morris, James [Bass Baritone]: Wonderer
Svenden, Birgitta [Alto]: Erda
Wlaschiha, Ekkehard [Baritone]: Alberich
Zednik, Heinz [Tenor]: Mime

IV. Gotterdammerung
Venue: Manhattan Centre, New York City, NY
Date Recorded: 05/1989
Conductor: Levine, James
Ensemble: Metropolitan Opera Orchestra
Behrens, Hildegard [Soprano]: Brnnhilde
Dernesch, Helga [Mezzo Soprano]: First Norn (Fate)
Goldberg, Reiner [Tenor]: Siegfried
Gruber, Andrea [Soprano]: Third Norn (Fate)
Hong Hei-Kyung [Soprano]: Woglinde
Kesling, Diane [Mezzo Soprano]: Wellgunde
Parsons, Meredith [Alto]: Flosshilde
Salminen, Matti [Bass]: Hagen
Schwarz, Hanna [Mezzo Soprano]: Waltraute
Studer, Cheryl [Soprano]: Gutrune
Troyanos, Tatiana [Mezzo Soprano]: Second Norn (Fate)
Weikl, Bernd [Baritone]: Gunther

CD 01 Das Rheingold
1 Vorspiel

Erste Szene
2 “Weia! Waga! Woge du Welle!”
3 “Lugt, Schwestern! Die Weckerin lacht in den Grund”
4 “Der Welt Erbe Gewann’ ich zu eigen durch dich?”

Zweite Szene
5 “Wotan! Gemahl! Erwache!”
6 “Sanft schlo? Schlaf dein Aug'”
7 “Endlich, Loge!”
8 “Immer ist Undank Loges Lohn!”
9 Dir’s zu melden gelob’ ich den Madchen
10 “Uber Stock und Stein”
11 Wotan, Gemahl, unsel’ger Mann

Dritte Szene
12 “Hehe! hehe! hieher! hieher! Tuckischer Zwerg!”

CD 02 Das Rheingold
Dritte Szene
1 Nibelheim hier
2 “Wer halfe mir?”
3 “Was wollt ihr hier?”
4 Auf wonnigen Hohn
5 Ohe! Ohe! Schreckliche Schlange

Vierte Szene
6 “Da, Vetter, sitze du fest!”
7 “Gezahlt hab’ ich
8 “Bin ich nun frei?”
9 Fasolt und Fafner nahen von fern
10 “Freia, die schone, schau’ ich nicht mehr”
11 “Weiche, Wotan, weiche!”
12 Halt, du Gieriger!
13 “Schwules Gedunst schwebt in der Luft”
14 Abendlich strahlt der Sonne Auge (Wotan)
15 “Rheingold! Rheingold! Reines Gold!”

Also available:  Masur, Katsaris: Mendelssohn - Piano Concertos no.1 & 2, Concerto for Piano and String Orchestra (APE)

CD 03 Die Walkure
Erster Aufzug
1 Orchestervorspiel
2 Szene 1: “Wes Herd dies auch, hier mu? ich rasten”
3 Einen Unseligen labtest du
4 Szene 2: “Mud am Herd fand ich den Mann”
5 “Friedmund darf ich nicht hei?en”
6 Die so leidig Los dir beschied
7 “Ich wei? ein wildes Geschlecht”
8 Szene 3: “Ein Schwert verhie? mir der Vater”
9 “Schlafst du, Gast?”
10 “Wintersturme wichen dem Wonnemond”
11 Du bist der Lenz
12 O susseste Wonne! Seligstes Weib!
13 Siegmund hei? ich und Siegmund bin ich

CD 04 Die Walkure
Zweiter Aufzug
1 Vorspiel – Szene 1: “Nun zaume dein Ro?”
2 Hojotoho! Hojotoho!
3 “Der alte Sturm, die alte Muh'”
4 “So ist es denn aus mit den ewigen Gottern”
5 Heiaha! Heiaha! Hojotoho!
6 Szene 2: “Schlimm, furcht ich, schlo? der Streit”
7 Als junger Liebe Lust mir verblich
8 “Ein andres ist ‘s: achte es wohl”
9 So nimmst du von Siegmund den Sieg?
10 So nimm meinen Segen, Nibelungensohn!

CD 05 Die Walkure
Zweiter Aufzug
1 “So sah ich Siegvater nie” – Szene 3: “Raste nun hier; gonne dir Ruh!”
2 “Hinweg! Hinweg! Flieh die Entweihte!”
3 Szene 4: “Siegmund! Sieh auf mich!”
4 Erdenluft muss sie noch atmen
5 Weh! Weh! Sussestes Weib
6 Zwei Leben lachen dir hier
7 Szene 5: “Zauberfest bezahmt ein Schlaf”
8 Wehwalt! Wehwalt!

CD 06 Die Walkure
Dritter Aufzug
1 Szene 1: “Hojotoho! Heiaha!”
2 “Schutzt mich und helft in hochster Not”
3 “Nicht sehre dich Sorge um mich”
4 Steh, Brunnhild’
5 “Hier bin ich, Vater”
6 Szene 3: “War es so schmahlich?”
7 “Deinen leichten Sinn la? dich denn leiten”
8 “Du zeugtest ein edles Geschlecht”
9 “Leb wohl, du kuhnes, herrliches Kind”
10 Der Augen leuchtendes Paar
11 “Loge, hor! Lausche hieher!”
12 Magic Fire Music

CD 07 Siegfried
Erster Aufzug
1 Vorspiel
2 Szene 1: “Zwangvolle Plage!”
3 Hoiho! Hoiho! Hau ein! Hau ein!
4 “Nun tobst du wieder”
5 “Vieles lehrtest du, Mime”
6 Ans Leben gehst du mir schier!
7 Und diese Stucken sollst du mir schmieden
8 Szene 2: “Heil dir, weiser Schmied!”
9 Auf wolkigen Hoh’n wohnen die Gotter
10 Szene 3: “Verfluchtes Licht”

CD 08 Siegfried
Erster Aufzug
1 Was ist’s mit dem Furchten?
2 “Notung! Notung! Neidliches Schwert!”
3 Hoho! Hoho! Hohei! Schmiede, mein Hammer, ein hartes Schwert!
4 “Den der Bruder schuf”

Zweiter Aufzug
5 Vorspiel
6 Szene 1: “In Wald und Nacht”
7 “Durch Vertrages Treuerunen”
8 Szene 2: “Wir sind zur Stelle!”
9 “Da? der mein Vater nicht ist”

CD 09 Siegfried
Zweiter Aufzug
1 “Haha! Da hatte mein Lied!”
2 Ist mir doch fast, als sprachen die Voglein zu mir!
3 Szene 3: “Wohin schleichst du”
4 Was ihr mit nutzt, wei? ich nicht
5 “Neides Zoll zahlt Notung”
6 Nun sing, ich lausche dem Gesang

Dritter Aufzug
7 Vorspiel
8 Szene 1: “Wache, Wala!”
9 “Stark ruft das Lied”
10 “Dir Unweisen ruf’ ich ins Ohr”
11 Szene 2: “Dort seh’ ich Siegfried nahn”

Also available:  Aurelien Pontier: Liszt - Transcriptions & Paraphrases d'Operas (24/44 FLAC)

CD 10 Siegfried
Dritter Aufzug
1 Bleibst du mir stumm, storrischer Wicht?
2 Zieh hin! Ich kann dich nicht halten!
3 “Seliger Ode auf wonniger Hoh’ ”
4 Heil dir, Sonne! Heil dir, Licht!
5 So starb nicht meine Mutter?
6 “Ewig war ich”

CD 11 Gotterdammerung
Prologue
1 – Introduction
2 “Welch Licht leuchtet dort?”
3 “Zu neuen Taten, teurer Helde”
4 Lass’ ich, Liebste, dich hier
5 Orchesterzwischenspiel (Siegfrieds Rheinfahrt)

Erster Aufzug
6 Szene 1: “Nun hor, Hagen, sage mir, Held”
7 “Hoiho! Wohin, du heitrer Held?” – “Heil! Siegfried”
8 “Willkommen, Gast, in Gibichs Haus”

CD 12 Gotterdammerung
Erster Aufzug
1 “Gutrune” – “Sind’s gute Runen”
2 Was nahmst du am Eide nicht teil?
3 “Hier sitz’ ich zur Wacht”
4 Szene 3: “Altgewohntes Gerausch raunt meinem Ohr die Ferne”
5 “Hore mit Sinn, was ich dir sage”
6 “Welch banger Traume Maren”
7 Blitzend Gewolk
8 “Brunnhild’! Ein Freier kam”

CD 13 Gotterdammerung
Zweiter Aufzug
1 Orchestervorspiel
2 Szene 1: “Schlafst du, Hagen, mein Sohn?”
3 “Hoiho, Hagen! Muder Mann!”
4 “Hoiho! Hoihohoho! Ihr Gibichsmannen”
5 “Brunnhild’, die hehrste Frau”
6 Brunnhild’, kuhne Frau
7 Heil’ge Gotter, himmlische Lenker!
8 Helle Wehr! Heilige Waffe!
9 Gunther, wehr deinem Weibe
10 Szene 5: “Welches Unholds List liegt hier verhohlen?”

Dritter Aufzug
11 Orchestervorspiel – Szene 1: “Frau Sonne sendet lichte Strahlen”

CD 14 Gotterdammerung
Dritter Aufzug
1 Ein Albe fuhrte mich irr
2 Mein Schwert zerschwang einen Speer
3 Hoiho!
4 “Brunnhilde, heilige Braut” (Siegfrieds Tod)
5 Trauermarsch
6 Szene 3: “War das sein Horn?”
7 “Starke Scheite schichtet mir dort”

Levine’s Ring: A Fine Choice for Your Second Recorded Cycle

Given the abundance of detailed comments on this set, my review can afford to be perfunctory. I have always enjoyed the Levine/Met Ring Cycle, since it was first issued in the 1980’s (I first heard it on cassette: remember them?). At the current price, this DG bargain box edition is a steal, and may encourage skeptical listeners to audition these fine, if controversial, performances. Yes, the casting is inconsistent, though James Morris’s Wotan is one of the great portrayals, and beautifully sung all the way through (unlike Hotter for Solti who was in serious vocal decline during those sessions–much though his profound characterization was still intact). But the great glory of this set is Levine’s deeply thoughtful and lyrically persuasive direction, plus the Met Orchestra’s magnificent playing, which rivals, and even surpasses, Karajan’s BPO. If you’ve ever wanted to hear the Ring presented as a series of symphonic masterworks played to the hilt by a great orchestra (which was, of course, the calling card of Karajan’s cycle) then this is your set. The present reviewer is one of those opera fans for whom the conducting and orchestral playing is at least as important as the quality of the singing and characterization. Note, too, that the singing by this Met cast, though (with the exception of Morris) not the equal of the great Bayreuth casts of yore, never falls below an acceptable standard. Even the weakest members of the cast (different listeners will have their own valuations on this score) give engaging and persuasive performances, whatever the vocal liabilities. If one’s standards are set by Melchior and Flagstad, then of course Levine’s cast is going to seem weakish. But from the vantage of latterday standards, it’s pretty good. I find that, once into the searing drama of each opera, I entirely forget about such matters as voice production and whether or how well the singer is sustaining the line optimally well, and just concentrate on the magnificent exposition Levine and his forces are giving of these always-astonishing masterworks.

Of course, Levine’s conducting has come in for serious criticism due to his slow tempos, which may seem to hold up the action at certain points. But Levine’s preference for deliberation goes with an ability, rarely heard since Furtwängler, to sustain and build tension over the longest spans. Indeed I would characterize Levine’s direction not as “sluggish,” but as igniting a “slow burn” that erupts into conflagrations at the appropriate climactic moments. In short, it’s a “Brucknerian” conception of Wagner. At other times, he cossets the melodic line, and balances the sections, in such a way as to bring out the sheer beauty of the music as few others do, and to remind us of just how brilliant–and innovative–Wagner’s scoring is. So, as mentioned above, this is a Ring Cycle for those who want to bask in the glow of Wagner’s symphonic genius.

The fidelity and amplitude of the recording amply conveys Levine’s priorities, while it bathes the listener in a glorious wash of sonorities from the Met Orchestra. The voices are balanced well, for the most part–though at lower dynamic levels (e.g., some of Wotan’s musings in Walküre, Act II) ends of phrases can grade off into inaudibility.

Not a perfect set, then, nor perhaps a first choice for most listeners. However, as a supplement to Solti, Furtwangler, Krauss, Keilberth, Knappertsbusch–or whatever cycle is deemed champion–it provides much musical edification and sheer sensuous pleasure. With these qualifications in mind, I can recommend Levine’s Ring Cycle with due enthusiasm.

9 Comments

  1. Thanks Whatever, you are the best uploader of classical music on the web! :smile:

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