Rene Jacobs: Bach - Christmas Oratorio (2 CD, APE)
Rene Jacobs: Bach - Christmas Oratorio (2 CD, APE)

Audio CD
SPARS Code: DDD
Number of Discs: 2
Format: APE (image+cue)
Label: Harmonia Mundi
Size: 691 MB
Recovery: +3%
Scan: yes

Weihnachtsoratorium (Christmas Oratorio), in six parts, BWV 248 (BC D7)
Composed by Johann Sebastian Bach
Performed by Berlin Academy for Early Music
with Dorothea Roschmann, Steffen Barkawitz, Andreas Scholl, Klaus Hager, Werner Gura
Conducted by Rene Jacobs

Disc 1:
01. Christmas Oratorio: Part I: 1. Chor “Jauchzet, frohlocket, auf, preiset die Tage”
02. Christmas Oratorio: Part I: 2. Rezitativ “Es begab sich aber zu der Zeit”
03. Christmas Oratorio: Part I: 3. Rezitativ “Nun wird mein liebster Bräutigam”
04. Christmas Oratorio: Part I: 4. Arie “Bereite dich, Zion, mit zärtlichen Trieben”
05. Christmas Oratorio: Part I: 5. Choral “Wie soll ich dich empfangen”
06. Christmas Oratorio: Part I: 6. Rezitativ “Und sie gebar ihren ersten Sohn”
07. Christmas Oratorio: Part I: 7. Choral “Er ist auf Erden kommen arm” / Rezitativ “Wer will die Liebe recht erhöhn”
08. Christmas Oratorio: Part I: 8. Arie “Großer Herr und starker König”
09. Christmas Oratorio: Part I: 9. Choral “Ach mein herzliebes Jesulein”
10. Christmas Oratorio: Part II: 10. Sinfonia
11. Christmas Oratorio: Part II: 11. Rezitativ “Und es waren Hirten in derselben Gegend”
12. Christmas Oratorio: Part II: 12. Choral “Brich an, o schönes Morgenlicht”
13. Christmas Oratorio: Part II: 13. Rezitativ “Und der Engel sprach zu ihnen” / “Fürchtet euch nicht”
14. Christmas Oratorio: Part II: 14. Rezitativ “Was Gott dem Abraham verheißen”
15. Christmas Oratorio: Part II: 15. Arie “Frohe Hirten, eilt, ach eilet”
16. Christmas Oratorio: Part II: 16. Rezitativ “Und das habt zum Zeichen”
17. Christmas Oratorio: Part II: 17. Choral “Schaut hin, dort liegt im finstern Stall”
18. Christmas Oratorio: Part II: 18. Rezitativ “So geht denn hin, ihr Hirten, geht”
19. Christmas Oratorio: Part II: 19. Arie “Schlafe, mein Liebster, genieße der Ruh”
20. Christmas Oratorio: Part II: 20. Rezitativ “Und alsobald war da bei dem Engel”
21. Christmas Oratorio: Part II: 21. Chor “Ehre sei Gott in der Höhe”
22. Christmas Oratorio: Part II: 22. Rezitativ “So recht, ihr Engel, jauchzet und singet”
23. Christmas Oratorio: Part II: 23. Choral “Wir singen dir in deinem Heer”
24. Christmas Oratorio: Part III: 24. Chor “Herrscher des Himmels, erhöre das Lallen”
25. Christmas Oratorio: Part III: 25. Rezitativ “Und da die Engel von ihnen gen Himmel fuhren”
26. Christmas Oratorio: Part III: 26. Chor “Lasset uns nun gehen gen Bethlehem”
27. Christmas Oratorio: Part III: 27. Rezitativ “Er hat sein Volk getröst”
28. Christmas Oratorio: Part III: 28. Choral “Dies hat er alles uns getan”
29. Christmas Oratorio: Part III: 29. Duett “Herr, dein Mitleid, dein Erbarmen”
30. Christmas Oratorio: Part III: 30. Rezitativ “Und sie kamen eilend und fanden beide”
31. Christmas Oratorio: Part III: 31. Arie “Schließe, mein Herze, dies selige Wunder”
32. Christmas Oratorio: Part III: 32. Rezitativ “Ja, ja, mein Herz soll es bewahren”
33. Christmas Oratorio: Part III: 33. “Choral “Ich will dich mit Fleiß bewahren”

Also available:  RCA Red Seal Best 100 series (FLAC)

Disc 2:
01. Christmas Oratorio: Part III: 34. Rezitativ “Und die Hirten kehrten wieder um”
02. Christmas Oratorio: Part III: 35. Choral “Seid froh”
03. Christmas Oratorio: Part III: 35. Chor (Da capo Nr.24) “Herrscher des Himmels, erhöre das Lallen”
04. Christmas Oratorio: Part IV: 36. Chor “Fallt mit Danken, fallt mit Loben”
05. Christmas Oratorio: Part IV: 37. Rezitativ “Und da acht Tage um waren”
06. Christmas Oratorio: Part IV: 38. Rezitativ “Immanuel, o süßes Wort!” / Choral “Jesu, du mein liebstes Leben”
07. Christmas Oratorio: Part IV: 39. Arie “Flößt, mein Heiland, flößt dein Namen”
08. Christmas Oratorio: Part IV: 40. Rezitativ “Wohlan, dein Name soll allein” / Choral “Jesu, meine Freud und Wonne”
09. Christmas Oratorio: Part IV: 41. Arie “Ich will nur dir zu Ehren leben”
10. Christmas Oratorio: Part IV: 42. Choral “Jesus richte mein Beginnen”
11. Christmas Oratorio: Part V: 43. Chor “Ehre sei dir, Gott, gesungen”
12. Christmas Oratorio: Part V: 44. Rezitativ “Da Jesus geboren war zu Bethlehem”
13. Christmas Oratorio: Part V: 45. Chor “Wo ist der neugeborne König der Juden?” / Rezitativ “Sucht ihn in meiner Brust”
14. Christmas Oratorio: Part V: 46. Choral “Dein Glanz all Finsternis verzehrt”
15. Christmas Oratorio: Part V: 47. Arie “Erleucht auch meine finstre Sinnen”
16. Christmas Oratorio: Part V: 48. Rezitativ “Da das der König Herodes hörte”
17. Christmas Oratorio: Part V: 49. Rezitativ “Warum wollt ihr erschrecken?”
18. Christmas Oratorio: Part V: 50. Rezitativ “Und ließ versammlen alle Hohenpriester”
19. Christmas Oratorio: Part V: 51. Terzett “Ach, wenn wird die Zeit erscheinen?”
20. Christmas Oratorio: Part V: 52. Rezitativ “Mein Liebster herrschet schon”
21. Christmas Oratorio: Part V: 53. Choral “Zwar ist solche Herzensstube”
22. Christmas Oratorio: Part VI: 54. Chor “Herr, wenn die stolzen Feinde schnauben”
23. Christmas Oratorio: Part VI: 55. Rezitativ “Da berief Herodes die Weisen heimlich” / “Ziehet hin und forschet fleißig nach dem Kindlein”
24. Christmas Oratorio: Part VI: 56. Rezitativ “Du Falscher, suche nur den Herr zu fällen”
25. Christmas Oratorio: Part VI: 57. Arie “Nur ein Wink von seinen Händen”
26. Christmas Oratorio: Part VI: 58. Rezitativ “Als sie nun den König gehörten hatten”
27. Christmas Oratorio: Part VI: 59. Choral “Ich steh an deiner Krippen hier”
28. Christmas Oratorio: Part VI: 60. Rezitativ “Und Gott befahl ihnen im Traum”
29. Christmas Oratorio: Part VI: 61. Rezitativ “So geht! Genug, mein Schatz geht nicht von hier”
30. Christmas Oratorio: Part VI: 62. Arie “Nun mögt ihr stolzen Feinde schrecken”
31. Christmas Oratorio: Part VI: 63. Rezitativ “Was will der Höllen Schrecken nun”
32. Christmas Oratorio: Part VI: 64. Choral “Nun seid ihr wohl gerochen”

The kind of recording that lives and breathes!

This has to be one of the best Christmas Oratorios I have heard. I have listened to the Van Veldhoven, the Gardiner, and others, and I always come back to this one.

The reason is simple. Rene Jacobs’ recordings never fail to be vibrant and exuberant. This Christmas Oratorio is no exception. Like the previous reviewer said, this record is moving. The opening chorus, from the first strike at the timpani, is pure joy and celebration. No other conductor I know could pull off such an emotional impact. The famous Sinfonia in the middle of the work is sheer magic, and perhaps only Herrewehge (on the Virgin Classics label) could rival Jacobs in this department.

The singers, especially Dorothea Roeschmann (who has been gaining in popularity over recent years) are top-notch. The orchestra and chorus are also first rate. This is a very “extroverted” rendition, which is very apropos for the subject matter. Forget what the first reviewer said. I find the Naxos recording far too mannered, and I, for one, am a little bored of classical conductors rendering such famous works as if the were on their “tiptoes.” I appreciate Jacobs for breathing some life into classical music! I suspect there will be more releases of the Christmas Oratorio soon, but I also suspect I will keep returning to the Jacobs records for a long time.

Buy this one, and turn your speakers up full blast!

1 Comment

  1. This is a very very good recording, but I think Gardiner’s is the benchmark.

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