Suzuki: Bach - Matthäus-Passion (3 CD, FLAC)
Suzuki: Bach - Matthäus-Passion (3 CD, FLAC)

Performer: Midori Suzuki, Nancy Argenta, Yoshie Hida, Gerd Turk
Orchestra: Bach Collegium Japan Orchestra
Conductor: Masaaki Suzuki
Composer: Johann Sebastian Bach
Audio CD
Number of Discs: 3
Format: FLAC (tracks)
Label: Bis
Size: 739 MB
Recovery: +3%
Scan: yes

01. Chorus with chorale: Kommt, ihr Tochter, helft mir klagen
02. Recitative: Da Jesus diese Rede vollendet hatte (Evangelist, Jesus)
03. Chorale: Herzliebster Jesu, was hast du verbrochen
04a. Recitative: Da versammleten sich die Hohenpriester (Evangelist)
04b. Chorus: Ja nicht auf das Fest
04c. Recitative: Da nun Jesus war zu Bethanien (Evanglist)
04d. Chorus: Wozu dienet dieser Unrat?
04e. Recitative: Da das Jesus merkete, sprach er zu ihnen (Evangelist, Jesus)
05. Recitative: Du lieber Heiland du (Alto)
06. Aria: Buss und Reu (Alto)
07. Recitative: Da ging hin der Zwolfen einer (Evangelist, Judas)
08. Aria: Blute nur, du liebes Herz! (Soprano)
09a. Recitative: Aber am ersten Tage (Evangelist)
09b. Chorus: Wo willst du, dass wir dir bereiten
09c. Recitative: Er sprach: Gehet hin in die Stadt (Evangelist, Jesus)
09d. Recitative: Und sie wurden sehr betrubt (Evangelist)
09e. Chorus: Herr, bin ich’s?
10. Chorale: Ich bin’s, ich sollte bussen
11. Recitative: Er antwortete und sprach: Der mit der Hand (Evangelist, Jesus, Judas)
12. Recitative: Wiewohl mein Herz in Tranen schwimmt (Soprano)
13. Aria: Ich will dir mein Herze schenken (Soprano)
14. Recitative: Und da sie den Lobgesang gesprochen hatten (Evangelist, Jesus)
15. Chorale: Erkenne mich, mein Huter
16. Recitative: Petrus aber antwortete und sprach zu ihm (Evangelist, Peter, Jesus)
17. Chorale: Ich will hier bei dir stehen
18. Recitative: Da kam Jesus mit ihnen zu einem Hofe (Evangelist, Jesus)
19. Recitative: O Schmerz! Hier zittert das gequalte Herz (Tenor, Chorus)
20. Aria: Ich will bei meinem Jesu wachen (Tenor, Chorus)
21. Recitative: Und ging hin ein wenig (Evangelist, Jesus)
22. Recitative: Der Heiland fallt vor seinem Vater nieder (Bass)
23. Aria: Gerne will ich mich bequemen (Bass)
24. Recitative: Und er kam zu seinen Jungern (Evangelist, Jesus)
25. Chorale: Was mein Gott will, das g’scheh allzeit
26. Recitative: Und er kam und fand sie aber schlafend (Evangelist, Jesus)
27a. Aria: So ist mein Jesus nun gefangen (Soprano, Alto, Chorus)
27b. Chorus: Sind Blitze, sind Donner in Wolken verschwunden?
28. Recitative: Und siehe, einer aus denen, die mit Jesu waren (Evangelist, Jesus)
29. Chorale: O Mensch bewein dein Sunde gross
30. Aria: Ach! nun ist mein Jesus hin! (Alto, Chorus)
31. Recitative: Die aber Jesum gegriffen hatten (Evangelist)
32. Chorale: Mir hat die Welt truglich gericht’
33. Recitative: Und wiewohl viel falsche Zeugen (Evangelist, High Priest, Witness I, II)
34. Recitative: Mein Jesus schweigt (Tenor)
35. Aria: Geduld! Wenn mich falsche Zungen stechen (Tenor)
36a. Recitative: Und der Hohepriester antwortete (Evangelist, High Priest, Jesus)
36b. Chorus: Er ist des Todes schuldig!
36c. Recitative: Da speieten sie aus in sein Angesicht (Evangelist)
36d. Chorus: Weissage uns, Christe
37. Chorale: Wer hat dich so geschlagen
38a. Recitative: Petrus aber sass draussen im Palast (Evangelist, Maid I, II, Peter)
38b. Chorus: Wahrlich, du bist auch einer von denen
38c. Recitative: Da hub er an, sich zu verfluchen (Evangelist, Peter)
39. Aria: Erbarme dich (Alto)
40. Chorale: Bin ich gleich von dir gewichen
41a. Recitative: Des Morgens aber hielten alle Hohepriester (Evangelist, Judas)
41b. Chorus: Was gehet uns das an?
41c. Recitative: Und er warf die Silberlinge in den Tempel (Evangelist, High Priest I, II)
42. Aria: Gebt mir meinen Jesum wieder! (Bass)
43. Recitative: Sie hielten aber einen Rat (Evangelist, Pilate, Jesus)
44. Chorale: Befiehl du deine Wege
45a. Recitative: Auf das Fest aber (Evangelist, Pilate, Pilate’s Wife, Chorus)
45b. Chorus: Lass ihn kreuzigen!
46. Chorale: Wie wunderbarlich ist doch diese Strafe!
47. Recitative: Der Landpfleger sagte: Was hat er denn Ubels getan? (Evangelist, Pilate)
48. Recitative: Er hat uns allen wohlgetan (Soprano)
49. Aria: Aus Liebe, aus Liebe will mein Heiland sterben (Soprano)
50a. Recitative: Sie schrieen aber noch mehr und sprachen: (Evangelist)
50b. Chorus: Lass ihn kreuzigen!
50c. Recitative: Da aber Pilatus sahe, dass er nichts schaffete (Evangelist, Pilate)
50d. Chorus: Sein Blut komme über uns und unsre Kinder
50e. Recitative: Da gab er ihnen Barrabam los (Evangelist)
51. Recitative: Erbarm es Gott! (Alto)
52. Aria: Konnen Tranen meiner Wangen (Alto)
53a. Recitative: Da nahmen die Kriegsknechte des Landpflegers Jesum zu sich (Evangelist)
53b. Chorus: Gegrusset seist du, Judenkonig!
53c. Recitative: Und speieten ihn an (Evangelist)
54. Chorale: O Haupt voll Blut und Wunden
55. Recitative: Und da sie ihn verspottet hatten (Evangelist)
56. Recitative: Ja freilich will in uns das Fleisch und Blut (Bass)
57. Aria: Komm, susses Kreuz, so will ich sagen (Bass)
58a. Recitative: Und da sie an die Statte kamen mit Namen Golgatha (Evangelist)
58b. Chorus: Der du den Tempel Gottes zerbrichst
58c. Recitative: Desgleichen auch die Hohenpriester spotteten sein (Evangelist)
58d. Chorus: Andern hat er geholfen und kann ihm selber nicht helfen
58e. Recitative: Desgleichen schmaheten ihn auch die Morder (Evangelist)
59. Recitative: Ach Golgatha, unselges Golgatha! (Alto)
60. Aria: Sehet, Jesus hat die Hand (Alto, Chorus)
61a. Recitative: Und von der sechsten Stunde an (Evangelist, Jesus)
61b. Chorus: Der rufet dem Elias!
61c. Recitative: Und bald lief einer unter ihnen (Evangelist)
61d. Chorus: Halt! lass sehen, ob Elias komme und ihm helfe?
61e. Recitative: Aber Jesus schriee abermal laut und verschied (Evangelist)
62. Chorale: Wenn ich einmal soll scheiden
63a. Recitative: Und siehe da, der Vorhang im Tempel zerriss in zwei Stuck (Evangelist)
63b. Chorus: Wahrlich, dieser ist Gottes Sohn gewesen
63c. Recitative: Und es waren viel Weiber da, die von ferne zusahen (Evangelist)
64. Recitative: Am Abend, da es kuhle war (Bass)
65. Aria: Mache dich, mein Herze, rein (Bass)
66a. Recitative: Und Joseph nahm den Leib (Evangelist)
66b. Chorus: Herr, wir haben gedacht, dass dieser Verfuhrer sprach
66c. Recitative: Pilatus sprach zu ihnen: Da habt ihr die Huter (Evangelist, Pilate)
67. Recitative: Nun ist der Herr zu Ruh gebracht (Bass, Tenor, Alto, Soprano, Chorus)
68. Chorus: Wir setzen uns mit Tranen nieder

A leader of the pack…

J.S. Bach’s St. Matthew Passion is one of the highest achievements of western composition but also of humanity as a whole. It is an essential component of any classical collection (or any collection for that matter). Also, depending on what the listener is prepared to put into the listening experience it can be intensely moving and fulfilling (its length only contributing to the experience). If you don’t own a recording of this work already, this recording is a good choice for you. I’ll put it in the context of the other recordings I’m familiar with: one recording conducted by Herreweghe and another by Klemperer. Herreweghe’s is more dramatic, which is a good or bad thing depending on your perspective. It is probably the best choice for first exposure to the SMP because of that drama – it is a more engaging first experience. But Suzuki’s version here has its own set of merits. The tempi are generally brisk (like Herreweghe’s) but in a few important places (such as Kommt, ihr tochter, the opening chorus) the pace is slightly slower, giving the listener a better chance to keep pace with this enourmously intricate double choir section. Suzuki’s comments in the liner notes (but more importantly his interpretive decisions) indicate that his focus here is contemplation and devotion. The evangelist, Gerd Turk, preserves a sense of understatement in this music (I mean that as a compliment) – his performance is, I think, more in keeping with the sense of the work than is Bostridge’s (under Herreweghe). Peter Kooij is an excellent soloist, though I think I slightly prefer the sound of Franz-Josef Selig on the other recording. The choral sound here is good – clean and focused (slightly more, in places, than in the Herreweghe). The balance with the orchestra is good. The remaining soloists are all solid. On an aesthetic level I dislike the “period instrument” sound and musicologically I reject the authenticist position, but if you prefer that approach then this recording is for you. If not, then Klemperer’s recording (from 1962 I think) would be my choice (read my review of that recording for more information). But even so I can gladly recommend Suzuki’s recording. If you don’t own a recording of this work, this one is a fine choice. If you are looking for another recording, this one offers some things that others don’t and is a worthwhile buy.

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