Curnyn: Handel - Serse, HWV 40 (3 CD 24/96 FLAC)
Curnyn: Handel – Serse, HWV 40 (3 CD 24/96 FLAC)

Composer: Georg Friedrich Händel
Performer: Early Opera Company Chorus
Orchestra: Early Opera Company Orchestra
Conductor: Christian Curnyn
Audio CD
Number of Discs: 3
Format: FLAC (tracks)
Label: Chandos
Size: 1.99 GB
Recovery: +3%
Scan: yes

Anna Stéphany (Serse; mezzo-soprano)
Rosemary Joshua (Romilda; soprano)
David Daniels (Arsamene; countertenor)
Joélle Harvey (Atalanta; soprano)
Hilary Summers (Amastre; alto)
Andreas Wolf (Elviro; bass)
Brindley Sherratt (Ariodate; bass)

CD 01
01. 01. Overture. [ ] – Allegro – Adagio – Gigue

Act I
02. 02. Accompagnato. Serse: ‘Frondi tenere, e belle’
03. 03. Aria. Serse: ‘Ombra mai fu’. Larghetto
04. 04. Recitativo. Arsamene: ‘Siam giunti, Elviro…’
05. 05. Sinfonia e Recitativo. Arsamene: ‘Sento un soave concento’. Larghetto
06. 06. Aria. Romilda: ‘O voi…’. Larghetto
07. 07. Recitativo. Serse: ‘Arsamene’
08. 08. Aria. Romilda: ‘Vа godendo vezzoso e bello’.
09. 09. Recitativo. Serse: ‘Quel canto a un bell’ amor l’anima sforza’.
10. 10. Aria. Serse: ‘Io le dirт che l’amo’. Andante
11. 11. Recitativo. Romilda: ‘Arsamene’.
12. 12. Aria. Atalanta: ‘Si, si, mio ben, si, si’. Larghetto
13. 13. Recitativo. Elviro: ‘Presto, Signor, vien Serse’.
14. 14. Aria. Arsamene: ‘Meglio in voi col mio partire’. Andante
15. 15. Recitativo. Serse: ‘Bellissima Romilda, eh, non celate’.
16. 16. Aria. Serse. ‘Di tacere e di schernirmi’. Andante
17. 17. Recitativo. Romilda: ‘Aspide sono a’ detti tuoi d’amore’.
18. 18. Aria. Romilda: ‘Nemmen coll’ombre d’infedeltа’.
19. 19. Aria. Amastre: ‘Se cangio spoglia’. Allegro
20. 20. Recitativo. Ariodate: ‘Pugnammo, amici, e stette’.
21. 21. Coro. Soldati: ‘Giа la tromba’.
22. 22. Recitativo. Amastre: ‘(Ecco Serse, oh che volto, oh che splendore!)’.
23. 23. Aria. Ariodate: ‘Soggetti al mio volere’. Andante
24. 24. Coro. Soldati: ‘Giа la tromba’.
25. 25. Recitativo. Serse: ‘Queste vittorie, io credo’.
26. 26. Aria. Serse: ‘Piщ che penso alle fiamme del core’. Andante
27. 27. Recitativo. Arsamene: ‘Eccoti il foglio, Elviro’.
28. 28. Arioso. Elviro: ‘Signor, Signor, lasciate fare a me’. Allegro
29. 29. Aria. Arsamene: ‘Non so se sia la speme’. Larghetto
30. 30. Recitativo. Amastre: ‘Tradir di regia sposa’.
31. 31. Aria. Amastre: ‘Saprа delle mie offese’. Allegro
32. 32. Recitativo. Atalanta: ‘Al fin sarete sposa al vostro Serse’.
33. 33. Aria. Romilda: ‘Se l’idol mio’. Allegro
34. 34. Recitativo. Atalanta: ‘Per rapir quel tesore’.
35. 35. Aria. Atalanta: ‘Un cenno leggiadretto’. Allegro

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CD 02
Act II
01. 36. Arioso. Amastre: ‘Speranze mie fermate’. Larghetto
02. 37. Arioso. Elviro: ‘Ah, chi voler fiora di bella giardina’.
03. 38. Recitativo. Elviro: ‘E chi direbbe mai ch’io sono Elviro?’
04. 39. Aria. Amastre: ‘Or che siete, speranze, tradite’. Allegro
05. 40. Recitativo. Elviro: ‘Quel curioso и partito, oh! che indiscreto!’
06. 41. Arioso e Recitativo. Atalanta: ‘A piangere ogn’ora’. Largo – Atalanta: ‘Olа! Vien qua. Degli aspri miei dolori’.
07. 42. Arioso. Elviro: ‘Ah, tigre infedele!’. Allegro
08. 43. Recitativo. Atalanta: ‘Parti, il re s’avvicina’.
09. 44. Arioso. Serse: ‘И tormento troppo fiero’. Largo
10. 45. Recitativo. Serse: ‘Di quel foglio, Atalanta’.
11. 46. Aria. Atalanta: ‘Dirа che amor per me’. Andante allegro
12. 47. Recitativo. Serse: ‘Voi quel foglio lasciate a me per prova’.
13. 48. Aria. Atalanta: ‘Dirа che non m’amт’. Andante allegro
14. 49. Recitativo. Serse: ‘Ingannata Romilda!’
15. 50. Duettino. Serse e Romilda: ‘L’amerete?’/’L’amerт’.
16. 51. Aria. Serse: ‘Se bramate d’amar chi vi sdegna’. Allegro
17. 52. Accompagnato. Romilda: ‘L’amerт? Non fia vero’.
18. 53. Aria. Romilda: ‘И gelosia’. Andante
19. 54. Recitativo. Amastre: ‘Giacchй il duol non m’uccide’.
20. 55. Aria. Amastre: ‘Anima infida’. Allegro
21. 56. Recitativo. Elviro: ‘И pazzo affe’.
22. 57. Aria. Arsamene: ‘Quella che tutta fe’. Largo
23. 58. Coro. Marinari: ‘La virtute sol potea’.
24. 59. Recitativo. Serse: ‘Ariodate’.
25. 60. Coro. Marinari: ‘La virtute sol potea’.
26. 61. Arioso. Arsamene: ‘Per dar fine alla mia pena’. Larghetto
27. 62. Recitativo. Serse: ‘Arsamene, over andate?’.
28. 63. Aria. Arsamene: ‘Si, la voglio e l’otterro!’. Allegro
29. 64. Recitativo. Atalanta: ‘V’inchino, eccelso Re’.
30. 65. Aria. Atalanta: ‘Voi mi dite che non l’ami’. Andante larghetto
31. 66. Recitativo. Serse: ‘Saria lieve ogni doglia’.
32. 67. Aria. Serse: ‘Il core spera e teme’. Andante larghetto
33. 68. Accompagnato. Elviro: ‘Me infelice, ho smarrito il mio padrone!’.
34. 69. Aria. Elviro: ‘Del mio caro Bacco amabile’. Allegro
35. 70. Duettino. Serse ed Amastre: ‘Gran pena и gelosia!’/ ‘Lo sa il mio cor piagato’. Largo
36. 71. Recitativo. Serse: ‘Aspra sorte!’.
37. 72. Aria. Romilda: ‘Val piu contento core’. Allegro
38. 73. Recitativo. Serse: ‘Vuo ch’abbian fine ai miei dolori immensi’.
39. 74. Aria. Romilda: ‘Chi cede al furore’. Allegro

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CD 03
Act III
01. 75. Sinfonia. Andante
02. 76. Recitativo. Arsamene: ‘Sono vani i pretesti…’.
03. 77. Aria. Atalanta: ‘No, no, se tu mi sprezzi’. Andante allegro
04. 78. Recitativo. Romilda: ‘Ecco in segno di fй la destra amica’.
05. 79. Aria. Serse: ‘Per rendermi beato’. Andante
06. 80. Recitativo. Arsamene: ”Ubbidirт il mio re’?’
07. 81. Aria. Arsamene: ‘Amore, tiranno Amor’. Larghetto
08. 82. Recitativo. Serse: ‘Come giа vi accennammo’.
09. 83. Aria. Ariodate: ‘Del Ciel d’amore’. Andante allegro
10. 84. Recitativo. Romilda: ‘Il suo serto rifiuto’.
11. 85. Aria. Amastre: ‘Cagion son io’. Andante
12. 86. Recitativo. Arsamene: Romilda infida, e di me pensa ancora?’.
13. 87. Duetto. Romilda and Arsamene: ‘Troppo oltraggi la mia fede’./ ‘Troppo inganni la mia fede’. Andante allegro
14. 88. Coro. Ministri: ‘Ciт che Giove destinт’.
15. 89. Recitativo. Ariodate: ‘Ecco lo sposo! Io ben ne fui presago’.
16. 90. Coro. Ministri: ‘Chi infelice si trovo’.
17. 91. Recitativo. Serse: ‘Se ne viene Ariodate. E tempo omai’.
18. 92. Aria. Serse: ‘Crude furie degl’orridi abissi’. Allegro
19. 93. Recitativo. Serse: ‘Perfidi! E ancor osate’.
20. 94. Aria e Coro. Romilda: ‘Caro voi siete all’alma’. Andante – Coro: ‘Ritorina a noi la calma’.

Serious Serse

‘Serse’ is one of my favourite Handel operas, a largely comical opera with nevertheless some striking serious moments. Overall this recording from Christian Curnyn and the Early Opera Company is very good but, for me, concentrates too much on the serious and mostly fails on the comedy. The only singer who seems to convey the fun of the piece is Joelle Harvey as the flighty Atalanta. The title role of Serse is a ridiculously pompous and posturing figure with underlying glints of real cruelty. He has a splendid array of arias to sing from the languorous ‘Piu che penso’ to the hectic ‘Crudie furie’ and Anna Stephany sings very well – although she sounds older than she looks! The romantic pair are Arsamene, sung here by David Daniels (excellent but now facing serious competition from the dynamic younger generation of countertenors) and Romilda, sung by Rosemary Joshua. Joshua’s voice does show signs of wear now but its still very lovely and she is still – by a long shot – my favourite Romilda on disc. The spurned lover Amastre is sung by Hilary Summers. I have enjoyed Summers’ work before but I’m not fond of her here – Amastre needs a richer and more agile contralto and Summers sounds a little threadbare. Both baritones are good although its the first time I’ve heard the comic turn Elviro sung completely straight! The band are quite lightweight and although they play well and very ‘tastefully’, I would have preferred a little more ‘oomph’.

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