Petrou: Handel – Alessandro Severo, Manzaro – Don Crepuscolo (3 CD, FLAC)

Petrou: Handel - Alessandro Severo, Manzaro - Don Crepuscolo (3 CD, FLAC)
Petrou: Handel - Alessandro Severo, Manzaro - Don Crepuscolo (3 CD, FLAC)

Performer: Mary-Ellen Nesi, Marita Solberg, Kristina Hammarström, Irini Karaianni, Gemma Bertagnolli, et al.
Orchestra: Armonia Atenea
Conductor: George Petrou
Composer: George Frideric Handel, Niccolo Manzaro
Audio CD
Number of Discs: 3
Format: FLAC (image+cue)
Label: MD&G
Size: 875 MB
Recovery: +3%
Scan: yes

CD 01
01. Atto Primo. Overtura
02. Menuetto
03. Coro: Viva Augusto, eterno impero
04. Recitativo: Augusto, sei del ciel
05. Aria: Lascio Gian’, e sieguo Marte (Marziano)
06. Recitativo: Nunzio del Re de’ Parti
07. Duetto: Non ho piu affanni no (Salustia, Alessandro)
08. Recitativo: Giulia non son
09. Aria: Lo sdegno del mio cor (Giulia)
10. Aria: Chi sa dirti o core amante (Albina)”
11. Recitativo: O dell’ alta tua sorte
12. Aria: Zeffiretto che scorre nel prato (Albina)
13. Recitativo: Le suppliche vassale qui son raccolte
14. Aria: Che posso dir, o cara? (Alessandro)
15. Recitativo: E mi lascia?
16. Aria: Un vostro sguardo (Salustia)
17. Recitativo: Tu Albina? Non e ver
18. Aria: Lascia ch’io parta lieto (Claudio)
19. Recitativo: Misera Albina!
20. Aria: Niente spero, tutto credo (Albina)
21. Recitativo: Chi non ebbe alma saggia in fausta sorte
22. Aria: Si faro ch’il figlio avra (Giulia)
23. Recitativo: Qual tubine di mali m’inonda
24. Aria: Ch’io mai vi possa lasciar d’amare (Salustia)
25. Atto Secondo. Sinfonia
26. Recitativo: Salustia? Ahime! Qual vista!
27. Aria: S’e tuo piacer, ch’io vada (Salustia)

CD 02
01. Recitativo: Madre, pieta
02. Aria: Se si vanta il cieco dio (Alessandro)
03. Recitativo: N’osserva alcuno
04. Aria: Vedi l’ape ch’ingegnosa (Claudio)
05. Recitativo: Va pur, so le tue trame, ho in man la mia vendetta
06. Aria: Vanne pur, infido, va (Albina)
07. Recitativo: A’ questo ufficio vile Augusta mi condanna
08. Aria: Se l’arcanno scoprire vorrai (Giulia)
09. Recitativo: Sam soli, Marziano
10. Aria: Nasce al bosco in rozza cuna (Marziano)
11. Recitativo: Spera, spera, o mio core
12. Aria: Saldaquercia in erta blaza (Alessandro)
13. Atto Terzo. Sinfonia
14. Recitativo: Con quest’alma ostinata
15. Aria: Sull’ altar di questo nume (Alessandro)
16. Recitativo: Ben solecita fosti
17. Aria: Sventurata navicella (Albina)
18. Recitativo: Qual’ amor, qual costanza
19. Aria: Quell’ oggettto schernito e sprezzato (Claudio)
20. Recitativo accompagnato: Un icognito affanno (Giulia)
21. Recitativo: Augusta! In cheto sono tien chiusi
22. Aria: Impara, ingrata, impara (Marziano)
23. Recitativo: Augusta, or ch’a miei voti arrise il cielo
24. Duetto: Gli dirai (Salustia, Giulia)
25. Recitativo: Or del Padre infelice
26. Aria: O care parolette, o dolci sguardi (Salustia)
27. Sinfonia
28. Recitativo: Salva, o Madre t’abbraccio e appena il credo
29. Aria: Con l’ali di constanza (Alessandro)
30. Recitativo: Seguimi, non temer
31. Coro: Dolcissimo amore

CD 03
01. Aria: Figli del amor mio, Numi d’antichita
02. Recitativo: O cari, cari, cari mostri d’antichita
03. Aria: Di Palermo e Salamanca per le scuole trapassai
04. Recitativo: Ho chiaccherato troppo
05. Recitativo stromentato: Eccomi in campo, adesso m’abbandono alla sorte
06. [Intermezzo]
07. Rondo Finale: Ne’ giorni tuoi felici scordati pur di me

Fine Handel pasticcio with an odd coupling

“Alessandro Severo” is one of three pasticcio operas (along with “Giove in Argo” and “Oreste”) in which Handel recycles material from earlier works – in the present case with a newly composed overture and recitatives. The music sits happily in its new setting and presents numerous opportunities for detective work for anyone familiar with the composer’s forty some operas. Petrou and his forces have also given us the pasticcio “Oreste” along with “Arianna a Creta,” “Guilio Cesare” and “Tamerlano.” The last beats the recorded competition handily and the present item does not disappoint. The singers have good voices and vocal technique – in the case of Mary Ellen Nesi more than good – and bring the characters to life. Nesi’s dark mezzo and fine florid singing have been ornaments of all Petrou’s efforts. On the less positive side, the ornamentation in some of the da capo repeats strikes me as excessive – more like recomposition. The period instrument orchestra plays well, but I would have preferred a more straightforward treatment of the continuo instrumentation with less fussing a la Rene Jacobs.

The third disc presents inconsequential piece by the Greek composer Manzaro. It is a pleasant enough work in the style of Rossini’s early efforts (La Cambiale di Matrimonio, etc.) but seems out of place and hardly worth the price of the additional disc. Couldn’t MDG have given us one of Handel’s dramatic cantatas instead? The coupling and my reservations stated above about the performance of the major work make me deduct a star from this significant addition to the Handel discography. As the only recording of Alessando Severo, it is self-recommending.

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